[맨체스터시티]맨시티를 망쳐놓은 '졸장' 페예그리니(1)

2016.03.22 12:35|[MCFC] 블루문

[맨체스터시티]



2012년 여름이 끝날 무렵 9월에 시티의 상위 보드진이 교체됐다. 바르셀로나의 황금기를 열었던 페란과 치키가 바로 그들이다. 바르셀로나에 버금가는 클럽으로 만들겠다는 포부를 밝히며 가장 먼저 행한 일이 감독 교체였다. 당시 팀을 이끈 감독은 현재 인터밀란을 이끌고 있는 로베르토 만치니였는데, 페란과 치키가 구상하는 시티의 미래 감독은 과르디올라였다. 보드진은 인터뷰를 통해 공공연히 과르디올라를 감독직에 앉히겠다고 밝혔을 정도로 관심과 사랑이 남달랐는데, 바르셀로나에서 함께 보드진과 감독이란 관계를 맺으며 손발을 맞춰본 좋은 경험이 있었기 때문이다.

과르디올라에 대한 지나친 사랑은 결국 시티를 퇴보하게 만든 원인이 되었다. 만치니를 경질하고 페예그리니를 감독으로 선임한 것이다. 사실 팀의 단계적 목표를 기대 이상으로 달성해 나가는 만치니에게 경질이란 것은 불합리한 처벌이었다. 2012/13시즌 반복된 챔스부진과 리그 2위임에도 리그 우승하지 못한 것 그리고 FA컵 결승전에서 패했다는 명분으로 가차없이 경질했다. 이것은 어쩌면 만치니의 힘이 세질 것을 우려한 발빠른 조치였을지도 모른다.

아무튼 페예그리니를 감독에 앉힌 것은 장기적인 플랜이 아니라 과르디올라를 선임하기 전까지, 한마디로 땜빵이 필요해 데려온 것이다. 페예그리니 자신도 그렇다는 것을 알고선 시티에 넘어왔다. 페예그리니는 시티를 맡기 직전 말라가를 챔스 8강에 진출시키는 등 감독으로서 좋은 성적을 거뒀었다. 

보드진이 땜빵용으로 페예그리니를 선택한 가장 큰 이유는 챔스였다. 챔스부진이란 명분으로 만치니를 경질했기 때문에 이 명분이 합당했다는 역명분이 필요했기 때문이다. 그렇다고 우승을 밥 먹듯이 할 만큼 굉장한 명장이면 안 되었다. 또한 강팀을 꾸준히 강팀으로서 유지시킬 줄 아는 내실형 명장이어서도 안 되었다. 이 두 가지가 충족되는 감독이면 과르디올라를 데려 올 수 없으니까 말이다. 그래서 보드진은 과르디올라를 넘을 수 없는, 적당히 기복을 타고 안정감이 부족한 페예그리니가 눈에 들어온 것이다. 어찌보면 페예그리니는 페란과 치키의 음흉한 계획의 피해자라고 볼 수 있겠지만, 자신이 선택받은 이유를 충분히 알고서 시티 감독직을 수락했기 때문에 굳이 또 피해자라고 볼 수도 없다. 페예그리니는 시티가 자신의 감독 커리어 마지막 팀으로 생각하며 말라가를 박차고 시티 지휘봉을 잡았다.

페예그리니의 축구에 대해 흔히 '전술적 유연함'이라고 말한다. 이러한 '전술적 유연함'은 모든 감독들에게 해당되는 말로서, 특히 리그 빅4의 벽을 넘기 위해 도전하는 중상위권 팀들에게 두드러지게 나타난다. 축구전문가나 팬들이 그런 팀을 맡는 감독에게 전술적으로 유연하다라는 말을 자주 던진다. 좀 더 자세히 들여다보면 중상위권 팀을 이끄는 감독은 자신의 팀이 경기에서 꾸준히 이기는 전력은 아니라는 걸 알기 때문에 매 경기마다 실점 위험이 있더라도 공격적인 축구를 통해 승점을 따내는 것이 우선이므로 경기 중 선수교체나 부분전술에서 더욱 공격에 치중하려는 특징이 있다. 이와 같은 축구가 통하기라도 하면 팬들은 즐거워하지만, 시티처럼 리그 정상급에 위치한 우승후보팀에겐 결코 어울리지 않는다.

페예그리니가 시티에서 가장 먼저 변화를 준 것은 역시나 공격이었다. 변화라기 보다는 이 부분을 보강하면서 수비에 대한 무게가 줄어들었는데, 시티 감독 부임 초기에 '한 골 먹히면 두 골을 넣겠다'는 식의 인터뷰를 했었던 만큼 공격만을 강조했다. 여기서 바로잡고 넘어갈 게 있다. 페예그리니는 남미 출신답게 수비에 정통한 전술가가 아니고 명장도 아니다. 수비를 탄탄하게 만드는 감독에겐 전술이 유연하다라고 부르지 않고 전술가라고 부른다. 전술은 근본적으로 수비에서 비롯되며 전술의 완성도는 수비의 완성도다. 따라서 축구판에서 페예그리니에게 전술가라고 부르지 않고 'Charming(매력적)'이라고 불러주는데, 이 '매력적'이란 말은 중상위권 팀을 맡는 감독이나 강등권 후보로 예상된 팀을 중위권으로 올려놓은 감독에게 붙여주는 아주 흔한 말이다. 일례로 모예스가 에버튼 시절에 자주 들은 말이었다.

결국 페예그리니는 시티를 중상위권 팀들이 추구하는 축구 스타일로 바꿔놓았다. 만치니의 작품인 탄탄한 수비조직력이 무너지기 시작하면서 경기가 거듭될수록 수비라인이 붕괴돼 어처구니없는 장면에서의 실점이 부쩍 많아졌다. 팬들은 화끈한 득점에 페예그리니를 좋아했지만 이것은 그저 공격적인 축구에 눈이 즐거운 눈속임에 불과하다. 팬들은 그저 눈이 즐거우니 가장 근본적으로 문제가 되는 것을 꿰뚫지 못한 것이다.

페예그리니는 덕장이 아니다. 성격이 온순하고 선수들과 마찰이 없다는 이유로 덕장이라고 부르는 팬들이 있는데, 이건 정말 잘못된 이해에서 비롯된 것이다. 스포츠 감독에게 덕장이란 수식어를 붙혀주려면 최소한 감독이 선수에게 동등한 기회를 부여해주거나 평등해야 하지 않을까. 그런데 이러한 덕목을 페예그리니가 확실히 갖추지 않았으며, 오히려 선수 차별이 심한 편에 속한다. 눈밖에 난 선수에겐 좀처럼 기회를 안 주고 기량이 떨어짐에도 개인적인 친분이 있거나 과거에 서로 좋은 기억이 있는 선수를 중용하는 편협한 인물이다.  

또한 선수관리에도 상당히 문제가 있다. 우승후보 팀을 이끌려면 각종 대회 우승을 목표로 장기적인 플랜을 세워서 항상 선수단을 점검하며 관리해야 하지만 이러한 모습을 전혀 보여주지 못했다. 본래 페예그리니가 중상위권 팀에 최적화된 감독이다보니 우승후보팀을 이끌만한 노하우가 없고 경험 역시 부족하다. 당장의 성적에만 급급한 중상위권 팀 운영 방식을 고수했으며 선수관리에서도 융통성을 보여주지 못했다. 팀의 핵심선수가 부상이나 징계같은 이유로 전력에서 빠지게 되면 엄청난 타격을 받는다. 물론 어느 팀이나 핵심선수에 대한 의존이 큰 것은 사실이지만, 그 공백으로 인해 나타는 약점을 최소화시키는 건 감독의 능력과 판단에 달린 일이다.

시티에서 일궈낸 업적은 칭찬할만하다. 그러나 그 이면에는 상처를 남기기도 했다. 시티에 부임한 데뷔시즌에 정규리그와 리그컵 우승 트로피를 들어올렸고 3년차인 이번시즌에도 리그컵을 차지했는데, 정규리그 우승한 2013/14시즌 기존의 첼시와 맨유 같은 우승후보 라이벌팀들이 과도기를 겪는 중이었으므로 마땅한 적수가 없었다. 그럼에도 마지막까지 뜻밖의 복병이었던 리버풀과 접전을 벌인 끝에 간신히 우승을 차지했다. 그리고 리그컵은 3년 사이 두 번 우승을 차지했지만 리그컵 우승은 당연히 시티의 몫일 수밖에 없었다. 리그컵은 매년 폐지 논란이 있을 정도로 잉글랜드에서 가장 비중이 적은 있으나마나한 대회다. 이렇듯 대회 비중이 적다보니 각 팀 감독들은 어린선수들에게 1군 데뷔 기회를 주거나 비주전 선수들을 출전시킨다. 1.5군이나 1.8군 정도의 2군에 가까운 선수구성으로 라인업을 짜는 것이 일반적인데, 페예그리니는 평상시처럼 줄곧 베스트 1군에 가까운 라인업으로 리그컵을 임했다. 당연히 다른 라이벌팀들에 비해 경기에서 승리할 가능성이 클 수밖에 없었고 결국 두 번 우승컵을 들어올렸다. 하지만 리그컵에서 뛰기를 기대한 어린선수들의 꿈과 희망을 짓밟아 팀에 대한 애정을 식게 만들었으며, 빡빡한 일정으로 인해 주전들의 체력이 금방 소모되는 등 상당한 부작용을 낳았다.




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  1. BlogIcon 로미오빠 2016.03.22 12:56 신고 댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    과르디올라를 데려온 것 까지는 좋았는데 그 희생이 너무 크네요. 자칫 잘못하면 과르디올라 모셔놓고 유로파 가게 생겼으니... 챔스에 가더라도 현재 스쿼드가 개판이라 과르디올라에게는 다음시즌이 힘든 시즌이 될 것 같네요.

    • BlogIcon 맨체스터시티FC 넘버원 2016.03.22 13:09 신고 댓글주소  수정/삭제

      그러게 말입니다. 유로파에 추락할 위기에 놓였다는 게 참 거시기하네요. 지금쯤 과르디올라가 멘붕일 것 같습니다. 보드진이 과르디올라를 엄청 밀어주겠지만 개선할 부분이 여러 가지네요. 훈련을 실전처럼 빡세게 시킨 만치니에서 벗어나 페예그리니 아래서 편안함과 나태함에 적응해 버렸는데, 과연 과르디올라의 열정적인 지도를 제대로 따라가줄 수 있을지도 의문이네요. 페예그리니는 선수의 정신적인 부분마저 순두부로 만들었습니다

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